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문희상 국회의장, 의회외교포럼 출범식 참석“의회외교 제도적 정비 마무리 돼, 이제는 나아갈 때”
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승인 2019.06.28  22:49:57
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문희상 국회의장은 28일 국회 사랑재에서 열린 ‘의회외교포럼 출범식’에 참석했다.

이 자리에서 문 의장은 12개의 국가별·지역별 의회외교포럼 회장을 맡은 15명의 중진의원(명단 별첨)들에게 임명장을 수여하고 향후 적극적인 활동을 당부했다.

문 의장은 “신뢰받는 국회, 일하는 국회를 만들기 위해 할 수 있는 일이 무엇일까 생각을 많이 했다. 그 중 하나가 의회외교포럼이다”면서 “의회외교의 기본 틀을 다지고 싶다. 여기 계신 한분 한분의 노력이 있어야 가능하다고 생각한다”고 말했다.

이어 문 의장은 “그동안 의회외교의 외유성 논란을 차단하고 국민의 신뢰를 높이기 위해, ‘의회외교활동자문위원회’를 구성하여 비용과 일정을 꼼꼼히 검토하고, 공개하도록 했다”면서 “드디어 이런 제도적 정비들이 마무리 됐다. 이제는 나아갈 때다. 경험이 많은 각 포럼 회장님들의 도움이 필요하다”고 말했다.

또한 문 의장은 “의회외교포럼이 직접 해외에 나가는 것 외에도 상대국 의원을 국내로 초청하거나, 필요하면 토론회 등을 개최해서 해당 국가의 관계 발전 방안을 논의할 수 있다”면서 “이런 활동 내용을 21대 국회가 활용 수 있도록 해야한다”고 말했다.

문 의장은 평소 “세계가 치열한 무한외교경쟁을 하고 있다. 우리나라도 정부 외에 다양한 외교채널을 구축하여 ‘외교입국(外交立國) 대한민국’으로 거듭나야한다”고 의회외교의 중요성을 강조한 바 있다. 의회외교포럼은 문 의장이 강조한 의회외교 강화의 기본 틀이다.

문 의장은 지난 4월 5선 이상 중진의원 모임인 ‘이금회’회동에서 중진의원들이 12개 주요 국가 및 지역을 하나씩 맡아 책임지고 활동하는 ‘국가전담 책임제’를 제안했다.

이에 따라 문 의장은 ‘국회의원의 외교활동 등에 관한 규정’을 개정하여 의회외교포럼의 구성 및 활동지원에 대한 제도적 근거를 마련했다.

이후 국가별·지역별 포럼이 출범되어 포럼별 전문가 세미나, 주한대사 초청 간담회와 방문외교 등이 이미 활발히 진행됐다.

지난 5월 16일부터 21일에는 한-아세안 의회외교포럼 공동회장인 이석현 의원(6선, 더불어민주당)을 단장으로 인도네시아, 싱가포르를 방문하여 아세안·인도네시아와의 협력강화를 위한 우리 국회의 의지를 전달하였고, 5월 19일부터 24일에는 한-미 의회외교포럼 회장인 정세균 의원(6선, 더불어민주당)을 단장으로 미국을 방문하여 미 국무부 주요인사 등에게 한반도 비핵화 프로세스에 대한 지속적인 지지를 주문한 바 있다.

국내 행사도 활발히 개최되었는데, 한-일 의회외교포럼은 5월 24일 회장 서청원 의원(8선, 무소속) 주재 하에 제1차 회의를 개최하여 “한일관계 이대로 좋은가?”라는 주제로 전문가 4명과 심도 깊은 토론을 진행했으며, 이 자리에는 한-일 의회외교포럼 명예회장을 맡은 문 의장도 참석하여 서청원 의원에게 임명장을 수여하고 전문가 발표를 경청한 바 있다.

또한, 한-아프리카 의회외교포럼은 6월 4일 회장인 이주영 국회부의장(5선, 자유한국당)을 중심으로 주한 가봉 대사 등 아프리카 지역 대사 12명과 아프리카 진출 기업인 등을 초청하여 아프리카 투자 활성화를 위한 실질적 논의의 장을 마련했다.

한-중남미 의회외교포럼(회장 김무성 의원, 6선, 자유한국당), 한-영국·영연방 의회외교포럼(회장 정병국 의원, 5선, 바른미래당) 등도 간담회를 개최한 바 있으며 간담회를 통해 도출된 외교현안을 논의하기 위한 방문외교를 7월초에 추진할 예정이다.

이번 의회외교포럼 출범식은 이미 다양한 활동을 진행하고 있는 의회외교포럼을 공식화하여 포럼의 적극적인 활동을 다시 한 번 독려하고, 중진의원과 전문가가 함께 참여하는 포럼의 의의를 대내외에 널리 알리기 위한 것이다.

12개 의회외교포럼은 조만간 개별 국회의원의 전문성과 외교활동 실적 등을 고려하여 회원 구성을 완료하고, 전직 대사·외교전문가 등으로 자문위원단을 구성하여 포럼별 활동 기본계획을 확정한 후 본격적인 의회외교활동을 추진할 예정이다.

의회외교포럼의 활동은 대한민국 국회 홈페이지 등을 통해 공개되고 있다. 또한 국회사무처는 의회외교에 대한 국민들의 접근성을 강화하기 위한 홈페이지 개편도 추진 중에 있다

<국회=조혜영 기자>

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